What’s in the District’s Fiscal Year 2025 Budget for Infants and Toddlers?

July 2, 2024
Blog Post

Last week, the DC Council voted on and passed the District of Columbia’s final fiscal year 2025 budget. The budget includes millions in funding for early childhood programs, including child care and home visiting. However, it does not fully fund key programs, including the Pay Equity Fund and the Child Care Subsidies. Here’s a summary of what’s included in the budget as it relates to early education and care.   

Pay Equity Fund 

The partial restoration of the Early Childhood Educator Pay Equity Fund is a bittersweet success. Despite Mayor Bowser’s proposal to eliminate the program, Council Chairman Mendelson and the DC Council found $70 million for the Fund. However, the Pay Equity Fund will be short  $17 million in FY 2025, based on current FY 2024 spending. This could lead to pay cuts for thousands of educators and a waitlist for HealthCare4ChildCare for child care employers looking to provide health care for their employees. 

The Early Childhood Educator Equitable Compensation Task Force is working on recommendations to make the Pay Equity Fund more efficient and equitable, aiming to reduce spending while preserving educator salaries and benefits as much as possible. The Task Force has until September 30, 2024, to make its recommendations. In the meantime, the Council made a last-minute, short-term decision to reduce minimum salaries for lead teachers with a bachelor’s degree or higher for Q1 of FY25 (Oct-Dec 2024) from $75,103 to $63,838, equal to $11,265 cut if annualized and $2,816 cut for Q1. Minimum salaries are maintained for assistant teachers with CDA/AA/+ and lead teachers without a bachelor’s degree.

Child Care Subsidy Program

Mayor Bowser slashed $10 million from the Child Care Subsidy program, and the DC Council did not reverse this cut. This reduction in funding will slow the District’s progress toward ensuring more families have access to high-quality, affordable child care. 

Home Visiting 

Funding to initiate and implement the Home Visiting Services Medicaid Reimbursement Act in the FY 2025 budget -$230,591-  is a monumental step toward increased sustainability of home visiting services in the District.  Medicaid reimbursement allows DC to leverage significant federal investments to support the programs and the families they serve and reduces the need to depend on fluctuating funding allocations for home visiting implementation grants. 

In FY25, Medicaid Reimbursement for Home Visiting will only support nurse-led home visiting programs. Still, members of the DC Council have committed to extending this support to all evidence-based home visiting programs in the future. This expansion is necessary to fully realize the law’s intended benefits of a diverse and sustainable home visiting system and to ensure that families have access to opportunities to receive the support that meets their unique needs.

In addition to funding for Medicaid reimbursement, the Mayor and the DC Council increased funding for grants to community-based organizations to provide home visiting services: 

  • Mayor Bowser included a $225,000 recurring grant for home visiting in the Department of Health Care Finance to support the Nurse-Family Partnership program. Councilmembers Nadeau (Ward 1) and Henderson (At-Large) provided a one-time $100,000 enhancement to this grant to support the program. 
  • Councilmember Lewis George (Ward 4)  and the Committee on Facilities and Family Services provided a one-time $400,000 enhancement to the Child and Family Services Agency to restore home visiting funding reductions and enhance home visiting program awards. 

Pre-kindergarten Enhancement and Expansion Program (PKEEP) 

The budget brought a net increase of $7.2 million to the PKEEP program (which funds community-based early learning programs to provide quality pre-kindergarten education programming). The Mayor proposed a $2.3 million cut from PKEEP, but the Council Chairman temporarily reversed the cut by adding $9.5 million in new, one-time funding for PKEEP. This brings the program’s total budget up to $21.2 million in FY 2025. 

During the budget markup, the Council filled the $2.3 million funding gap by moving dollars from the Child Care Subsidy Program to PKEEP to keep the program whole. While we firmly support the PKEEP program, this move would have further strained the already underfunded subsidy program. 

DC LEAD

DC LEAD – which funds scholarships for early childhood educators seeking to further their education and improve the quality of their instruction – saw consistent funding throughout the budget process. This funding is especially important as minimum education requirements requiring all lead teachers to have an associate’s degree went into effect in December of last year. DC LEAD makes higher education more affordable and accessible. 

As we look ahead, it is clear that our work is not done. We must continue to fight for additional funding and resources to support early educators, early learning programs, families, infants, and toddlers. Striving towards equity in access to high-quality, affordable child care, fair compensation for educators, and comprehensive support services is essential for the well-being and future success of all children in the District. Together, with our community’s continued engagement and advocacy, we can build a more equitable and supportive environment for every child and family in Washington, DC.

Fiscal Year 2025 Funding for Early Learning Programs 

Program FY25 Budget Ask Allocated
Pay Equity Fund (OSSE) $87M $70M
Child Care Subsidy $83.5M $73.5M
Home Visiting (DC Health) $1.5M  $1.5M
Home Visiting (CFSA)  $820K $1M
Home Visiting (DHCF Home Visiting Grant) $225K  $325K
Home Visiting (DHCF Medicaid Reimbursement) $230K $230K
PKEEP (OSSE) $14M $21.2M
DC LEAD $4.9M* $600K*

*FY24 funding: $600K, FY23 funding: 4.9M


¿Qué hay en el presupuesto del distrito para el año fiscal 2025 para bebés y niños pequeños?

Por Audrey Kasselman y Mary Katherine West

La semana pasada, el Consejo de DC votó y aprobó el presupuesto final del año fiscal 2025 del Distrito de Columbia. El presupuesto incluye millones en financiación para programas de primera infancia, incluido el cuidado infantil y las visitas domiciliarias. Sin embargo, no financia en su totalidad programas clave, incluidos el Fondo de Equidad Salarial y los Subsidios para el Cuidado Infantil. Aquí hay un resumen de lo que se incluye en el presupuesto en relación con la educación y el cuidado tempranos.

Fondo de equidad salarial

La restauración parcial del Fondo de Equidad Salarial para Educadores de la Primera Infancia es un éxito agridulce. A pesar de la propuesta del alcalde Bowser de eliminar el programa, el presidente del consejo Mendelson y el consejo de DC encontraron $70 millones para el Fondo. Sin embargo, al Fondo de Equidad Salarial le faltarán $17 millones en el año fiscal 2025, según el gasto actual del año fiscal 2024. Esto podría generar recortes salariales para miles de educadores y una lista de espera para HealthCare4ChildCare para los empleadores de cuidado infantil que buscan brindar atención médica a sus empleados.

El Grupo de Trabajo sobre Compensación Equitativa para Educadores de la Primera Infancia está trabajando en recomendaciones para hacer que el Fondo de Equidad Salarial sea más eficiente y equitativo, con el objetivo de reducir el gasto y al mismo tiempo preservar los salarios y beneficios de los educadores tanto como sea posible. El Grupo de Trabajo tiene hasta el 30 de septiembre de 2024 para hacer sus recomendaciones. Mientras tanto, el Consejo tomó una decisión de último minuto y a corto plazo para reducir los salarios mínimos de los maestros líderes con una licenciatura o superior para el primer trimestre del año fiscal 25 (octubre-diciembre de 2024) de $75,103 a $63,838, equivalente a un recorte de $11,265 si se anualiza. y un recorte de 2.816 dólares para el primer trimestre. Se mantienen salarios mínimos para profesores asistentes con CDA/AA/+ y profesores principales sin título de licenciatura.

Programa de subsidio de cuidado infantil

El alcalde Bowser recortó $10 millones del programa de subsidio de cuidado infantil y el Consejo de DC no revirtió este recorte. Esta reducción de fondos desacelerará el progreso del Distrito para garantizar que más familias tengan acceso a cuidado infantil asequible y de alta calidad.

Visitas a domicilio

La financiación para iniciar e implementar la Ley de Reembolso de Medicaid de Servicios de Visitas Domiciliarias en el presupuesto del año fiscal 2025 -$230,591- es un paso monumental hacia una mayor sostenibilidad de los servicios de visitas domiciliarias en el Distrito. El reembolso de Medicaid permite a DC aprovechar importantes inversiones federales para apoyar los programas y las familias a las que sirven y reduce la necesidad de depender de asignaciones de fondos fluctuantes para las subvenciones para la implementación de visitas domiciliarias.

En el año fiscal 25, el reembolso de Medicaid por visitas domiciliarias solo apoyará los programas de visitas domiciliarias dirigidos por enfermeras. Aún así, los miembros del Consejo de DC se han comprometido a extender este apoyo a todos los programas de visitas domiciliarias basados ​​en evidencia en el futuro. Esta expansión es necesaria para lograr plenamente los beneficios previstos por la ley de un sistema de visitas domiciliarias diverso y sostenible y para garantizar que las familias tengan acceso a oportunidades para recibir el apoyo que satisfaga sus necesidades únicas.

Además de los fondos para el reembolso de Medicaid, el alcalde y el Consejo de DC aumentaron los fondos para subvenciones a organizaciones comunitarias para brindar servicios de visitas domiciliarias:

  • El alcalde Bowser incluyó una subvención recurrente de $225,000 para visitas domiciliarias en el Departamento de Finanzas de Atención Médica para apoyar el programa Nurse-Family Partnership. Los concejales Nadeau (Distrito 1) y Henderson (At-Large) proporcionaron una mejora única de $100,000 a esta subvención para apoyar el programa.
  • El concejal Lewis George (Distrito 4) y el Comité de Instalaciones y Servicios Familiares proporcionaron una mejora única de $400,000 a la Agencia de Servicios para Niños y Familias para restaurar las reducciones en los fondos de visitas domiciliarias y mejorar las asignaciones del programa de visitas domiciliarias.

El alcalde Bowser recortó $10 millones del programa de subsidio de cuidado infantil y el Consejo de DC no revirtió este recorte. Esta reducción de fondos desacelerará el progreso del Distrito para garantizar que más familias tengan acceso a cuidado infantil asequible y de alta calidad.

Visitas a domicilio

La financiación para iniciar e implementar la Ley de Reembolso de Medicaid de Servicios de Visitas Domiciliarias en el presupuesto del año fiscal 2025 -$230,591- es un paso monumental hacia una mayor sostenibilidad de los servicios de visitas domiciliarias en el Distrito. El reembolso de Medicaid permite a DC aprovechar importantes inversiones federales para apoyar los programas y las familias a las que sirven y reduce la necesidad de depender de asignaciones de fondos fluctuantes para las subvenciones para la implementación de visitas domiciliarias.

En el año fiscal 25, el reembolso de Medicaid por visitas domiciliarias solo apoyará los programas de visitas domiciliarias dirigidos por enfermeras. Aún así, los miembros del Consejo de DC se han comprometido a extender este apoyo a todos los programas de visitas domiciliarias basados ​​en evidencia en el futuro. Esta expansión es necesaria para lograr plenamente los beneficios previstos por la ley de un sistema de visitas domiciliarias diverso y sostenible y para garantizar que las familias tengan acceso a oportunidades para recibir el apoyo que satisfaga sus necesidades únicas.

Además de los fondos para el reembolso de Medicaid, el alcalde y el Consejo de DC aumentaron los fondos para subvenciones a organizaciones comunitarias para brindar servicios de visitas domiciliarias:

  • El alcalde Bowser incluyó una subvención recurrente de $225,000 para visitas domiciliarias en el Departamento de Finanzas de Atención Médica para apoyar el programa Nurse-Family Partnership. Los concejales Nadeau (Distrito 1) y Henderson (At-Large) proporcionaron una mejora única de $100,000 a esta subvención para apoyar el programa.
  • El concejal Lewis George (Distrito 4) y el Comité de Instalaciones y Servicios Familiares proporcionaron una mejora única de $400,000 a la Agencia de Servicios para Niños y Familias para restaurar las reducciones en los fondos de visitas domiciliarias y mejorar las asignaciones del programa de visitas domiciliarias.

Programa de mejora y expansión del jardín de infantes (PKEEP)

El presupuesto trajo un aumento neto de $7.2 millones al programa PKEEP (que financia programas de aprendizaje temprano basados ​​en la comunidad para brindar programación de educación preescolar de calidad). El alcalde propuso un recorte de $2,3 millones de PKEEP, pero el presidente del consejo revirtió temporalmente el recorte agregando $9,5 millones en fondos nuevos y únicos para PKEEP. Esto eleva el presupuesto total del programa a $21,2 millones en el año fiscal 2025.

Durante el aumento del presupuesto, el Consejo cubrió el déficit de financiación de $2,3 millones transfiriendo dólares del Programa de Subsidio de Cuidado Infantil a PKEEP para mantener el programa completo. Si bien apoyamos firmemente el programa PKEEP, esta medida habría presionado aún más el programa de subsidios, que ya no cuenta con fondos suficientes.

DC LEAD

DC LEAD, que financia becas para educadores de la primera infancia que buscan continuar su educación y mejorar la calidad de su instrucción, obtuvo una financiación constante durante todo el proceso presupuestario. Esta financiación es especialmente importante ya que en diciembre del año pasado entraron en vigor los requisitos mínimos de educación que exigen que todos los maestros principales tengan un título de asociado. DC LEAD hace que la educación superior sea más asequible y accesible.

Cuando miramos hacia el futuro, queda claro que nuestro trabajo no ha terminado. Debemos continuar luchando por fondos y recursos adicionales para apoyar a los educadores de la primera infancia, los programas de aprendizaje temprano, las familias, los bebés y los niños pequeños. Esforzarse por lograr la equidad en el acceso a cuidado infantil asequible y de alta calidad, una compensación justa para los educadores y servicios de apoyo integrales es esencial para el bienestar y el éxito futuro de todos los niños del Distrito. Juntos, con el compromiso y la defensa continuos de nuestra comunidad, podemos construir un entorno más equitativo y de apoyo para cada niño y familia en Washington, DC.