National Sign-On Letter for the Pay Equity Fund

May 22, 2024
Advocacy Letter

[Traducción al español a continuación]

Dear Mayor Bowser and the Council of the District of Columbia:

As the last few years have made painfully clear, access to quality, affordable and reliable child care is essential to working families and their ability to lead happy, healthy, productive lives. That care depends on a long-standing, undervalued workforce of early childhood educators who are overwhelmingly women and in the District of Columbia, often Black and brown. We, the undersigned, represent 46 organizations across the country working on behalf of hundreds of thousands of early childhood educators, child care providers and families to ensure that our young children, families, and economies benefit from high-quality, accessible, and affordable child care. That is why we were disappointed to learn that Mayor Muriel Bowser’s proposed FY 2025 budget permanently eliminates the Early Childhood Educator Pay Equity Fund and HealthCare4ChildCare, and cuts $10 million in local funds from the child care subsidy program. We implore you to immediately reverse these cuts and fully fund these programs in future years.

We are concerned that eliminating the Pay Equity Fund program will not only harm early childhood educators and families in the District of Columbia, but also slow the growing momentum across the country to build more equitable early childhood education systems. Unfair early childhood educator pay is a nationwide problem to which policymakers, providers, educators, and advocates around the country have long sought a solution. Historically, early childhood educators have carried the economy on their backs while struggling to support their own families on poverty wages. The District has been an example for the rest of the country in correcting this issue, and reversing that progress now would undermine similar efforts nationwide.

More importantly, we write out of concern for what these proposed cuts would mean for the educators themselves and the sector as a whole. Educators who have increased their education and training to better serve children would see cuts to their pay of up to 40% and lose affordable high-quality health care for themselves and their families. This would result in educators leaving the field, child development facilities being forced to close their doors, families struggling to find care, and businesses suffering as workers try to balance their jobs and find reliable child care. 

While we appreciate that like many cities and states across the country, you must weigh important budget decisions this year more than most. The District has been a leader in early childhood education and must continue to prioritize this work. We urge you not to balance the budget at the expense of early childhood educators, child care providers, and families. Building a world-class early childhood education system is good for educators, providers, families, and the economy. 

Sincerely,

 

9to5, National Association of Working Women

ACCE Institute

Alliance for Early Success

Alliance for Quality Education (NYS)

All Our Kin

Arkansas Community Organizations

Black Californians United for Early Care and Education

Buffett Early Childhood Fund

BUILD Initiative

CASA

Center for Law and Social Policy (CLASP)

Center For Popular Democracy

Child Care for Every Family Network

Children’s Equity Fund

Children’s Institute – Oregon

Citizen Action of New York

Clayton Early Learning

Colorado Children’s Campaign

Commonwealth Children’s Fund

Community Change Action

Early Care & Education Pathways to Success (ECEPTS)

Early Childhood Investment Corporation (ECIC)

Early Childhood Policy Solutions

East Boston Social Centers

Families Forward Virginia

Family Forward Oregon

First Up

Local Initiatives Support Corporation (LISC)

Make the Road Nevada

Metropolitan Washington Council, AFL-CIO

Montessori Public Policy Initiative

National Association for Family Child Care

National Association for the Education of Young Children

National Women’s Law Center

NATIONAL WORKFORCE REGISTRY ALLIANCE INC

OLE

OLÉ Education Fund

One Pennsylvania

Preschool Promise, Inc.

Reliable Nanny Connection LLC.

South Carolina Program for Infant/Toddler Care

Stand Up Alaska

Step Up Louisiana

Strategies for Children

The Raising Child Care Fund, a project of the Early Childhood Funders Collaborative

ZERO TO THREE


Estimado alcalde Bowser y el Consejo del Distrito de Columbia:

Como han dejado dolorosamente claro los últimos años, el acceso a servicios de cuidado infantil de calidad, asequibles y confiables es esencial para las familias trabajadoras y su capacidad de llevar una vida feliz, saludable y productiva. Ese cuidado depende de una fuerza laboral infravalorada y de larga data de educadores de la primera infancia que son abrumadoramente mujeres y, en el Distrito de Columbia, a menudo negros y morenos. Nosotros, los abajo firmantes, representamos a 44 organizaciones en todo el país que trabajan en nombre de cientos de miles de educadores de la primera infancia, proveedores de cuidado infantil y familias para garantizar que nuestros niños pequeños, nuestras familias y nuestras economías se beneficien de un cuidado infantil asequible, accesible y de alta calidad. . Es por eso que nos decepcionó saber que el presupuesto propuesto por la alcaldesa Muriel Bowser para el año fiscal 2025 elimina permanentemente el Fondo de Equidad Salarial para Educadores de la Primera Infancia y HealthCare4ChildCare, y recorta $10 millones en fondos locales del programa de subsidio de cuidado infantil. Le imploramos que revierta de inmediato estos recortes y financie completamente estos programas en los años futuros.

Nos preocupa que la eliminación del programa del Fondo de Equidad Salarial no solo perjudique a los educadores de la primera infancia y a las familias en el Distrito de Columbia, sino que también desacelere el creciente impulso en todo el país para construir sistemas de educación de la primera infancia más equitativos. La remuneración injusta de los educadores de la primera infancia es un problema nacional para el cual los formuladores de políticas, proveedores, educadores y defensores de todo el país han buscado una solución durante mucho tiempo. Históricamente, los educadores de la primera infancia han llevado la economía a sus espaldas mientras luchaban por mantener a sus propias familias con salarios de miseria. El Distrito ha sido un ejemplo para el resto del país al corregir este problema, y ​​revertir ese progreso ahora socavaría esfuerzos similares en todo el país.

Más importante aún, escribimos preocupados por lo que significarían estos recortes propuestos para los propios educadores y el sector en su conjunto. Los educadores que hayan aumentado su educación y capacitación para servir mejor a los niños verían recortes salariales de hasta un 40% y perderían atención médica asequible y de alta calidad para ellos y sus familias. Esto daría como resultado que los educadores abandonen el campo, que los centros de desarrollo infantil se vean obligados a cerrar sus puertas, que las familias tengan dificultades para encontrar atención y que las empresas sufran mientras los trabajadores intentan equilibrar sus trabajos y encontrar atención infantil confiable.

Si bien apreciamos que, al igual que muchas ciudades y estados en todo el país, usted debe sopesar las decisiones presupuestarias importantes, este año más que la mayoría. El Distrito ha sido líder en educación infantil temprana y debe continuar priorizando este trabajo. Le instamos a no equilibrar el presupuesto a expensas de los educadores de la primera infancia, los proveedores de cuidado infantil y las familias. Construir un sistema de educación infantil de clase mundial es bueno para los educadores, los proveedores, las familias y la economía.